19 Апреля 2018 К списку

Новые открытия. Ученые нашли способ для очистки планеты от пластика

Ученые получили фермент, способный уничтожать пластик. Особенно хорошо он справляется с пластиковыми бутылками. Это достижение позволит уменьшить объем загрязняющих планету отходов. О результатах ученые рассказали в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В 2016 году на свалке в Японии обнаружили бактерии, способные поглощать пластик. На процесс, обычно занимающий столетия, у них уходили считанные дни. Теперь же ученым удалось определить структуру фермента, который они для этого используют, и синтезировать его. Когда команда протестировала фермент, оказалось, что он стал справляться с полиэтилентерефталатом (ПЭТ), из которого делают бутылки для напитков, еще лучше оригинала, - сообщает Агентство нефтегазовой информации.

«Оказалось, что мы улучшили фермент. Мы были немного шокированы, - рассказал профессор Джон Макгихан из Портсмутского университета в Великобритании. - Это настоящее открытие».

При этом исследователи надеются, что им еще удастся его улучшить, заставив работать быстрее.

«Мы надеемся использовать этот фермент, чтобы разложить пластик на его составляющие, а затем снова использовать их для производства пластика. Это значит, что не нужно будет добывать еще больше нефти и можно будет уменьшить количество пластика в окружающей среде», — отметил Макгихан.

Каждую минуту в мире продается около миллиона пластиковых бутылок, переработке подвергаются лишь 14% из них. Многие из оставшихся попадают в океаны, загрязняя даже самые удаленные уголки, нанося вред морским обитателям, а через них и потребителям морепродуктов.

Для начала исследователи определили структуру фермента, который производят бактерии из Японии. Для этого они использовали синхротрон Diamond, способный производить мощное рентгеновское излучение, которое позволяет разглядеть структуру отдельных атомов. Фермент оказался похожим на тот, что бактерии обычно используют для разрушения природного полимера кутина - воска, которым часто покрыта кожица плодов. Манипуляции с ферментом в процессе изучения его работы случайно привели к улучшению его способности разлагать пластик.

«Это скромное улучшение, на 20%, но не в этом дело, - рассказал Макгихан. - Произошедшее показывает, что фермент еще не оптимизирован. Это дает нам возможность использовать все технологии, которые годами применялись в разработке других ферментов, и создать фермент, работающий сверхбыстро».

Один из возможных вариантов - пересадить фермент бактериям-экстремофилам, способных выдерживать температуру выше 70 градусов - при ней плавится ПЭТ, а в расплавленном виде он разлагается в 10 - 100 раз быстрее. Также способствовать разложению пластика могут и некоторые грибки, но бактерии легче использовать в промышленных целях. Конкуренцию бактериям могут создать личинки восковой моли - как недавно было установлено, они способны поглощать пластик с впечатляющей скоростью. Открытие было сделано случайно - одна из исследовательниц, любитель-пчеловод Федерика Берточини занималась удалением паразитов из сот своих ульев. Она временно положила извлеченных гусениц в обычный пакет для мусора и через какое-то время обнаружила, что личинок нет. После этого биохимики из Кембриджа провели научный эксперимент. Около сотни личинок они поместили в обыкновенный пластиковый пакет. Как выяснилось, сотня гусениц способна расправиться с 92 мг полиэтилена за 12 часов.

Источник: Север-пресс